Naar hoofdinhoud
Remco en Bernard, (Team Nessie) in Schotland

De actie gaf ons avontuur een extra dimensie

In 2019 doen Remco Oostra (45) en zijn vriend Bernard Klein Breteler (43) mee aan ‘Coast to Coast’: een spectaculair outdoor-evenement in Schotland. Om hun deelname meer betekenis te geven, besluiten ze er een actie voor het Gehandicapte Kind aan te koppelen. ‘Iedereen moet – net al wij – zijn droom kunnen waarmaken; daarbij mag een beperking niet in de weg staan. Het Gehandicapte kind zorgt dat álle kinderen een kans krijgen.’ 

Als Remco Oostra op tv toevallig een reclame ziet van Healthy Fest voor de ‘Coast to Coast’-challenge is hij meteen verkocht. Dát wil hij ook. Remco: ‘Ik ging weleens een rondje hardlopen of fietsen, maar dit was van een andere orde. In de overweldigende schoonheid van de Schotse natuur ga je zowel fysiek als mentaal de ultieme uitdaging aan. Deelnemers leggen al lopend en fietsend 170 kilometer af, langs bos- en bergpaden die soms bijna onbegaanbaar zijn. Ik kon niet wachten, maar mijn thuisfront reageerde minder enthousiast. Ze zagen mij nog niet helemaal door de Schotse Hooglanden rennen in mijn eentje. Mij leek het ook leuker om zo’n ervaring te delen met iemand, dus ik besloot Bernard mee te vragen. Hij is mijn allerbeste vriend, we kennen elkaar al sinds we kruipen. Hij vond het meteen net zo tof als ik! Geïnspireerd op het Schotse meer van Loch Ness zijn we als ‘Team Nessie’ de uitdaging aangegaan.’ 

‘Kinderen met een handicap krijgen de kans om successen te ervaren’ 

Geen mooie praatjes

Voor hun vertrek nemen Remco en Bernard  contact op met het Gehandicapte Kind – toen nog NSGK: ze willen een actie op touw zetten. De keuze voor NSGK was niet toevallig. Remco werkte zelf jarenlang met veel plezier in de gehandicaptenzorg. ‘Mensen met een beperking doen zich niet anders voor dan ze zijn’, zegt hij. ‘Ze verkopen geen mooie praatjes. Daardoor doe ik dat zelf ook niet; ik kan zijn wie ik echt ben. In mijn werk zag ik nogal eens dat kinderen met een handicap extra obstakels tegenkomen op hun pad. Het Gehandicapte Kind neemt die barrières weg. Daardoor krijgen kinderen met een handicap ook de kans om hun dromen waar te maken. Ze leren om drempels te overwinnen en ervaren successen.’

Platform

Bij het Gehandicapte Kind worden de plannen van Remco en Bernard met groot enthousiasme ontvangen. ‘Ze vonden de challenge net zo geweldig als wijzelf’, vertelt Remco lachend. ‘Op de website boden ze onze een prachtig platform aan om onze actie neer te zetten. Wij deelden die pagina via social media en zo ging het balletje rollen. Steeds meer mensen hoorden van het initiatief en deden een donatie.’

‘De organisatie van zo’n actie is echt kinderspel’

Schotse kilts

Op 6 en 7 april 2019 is het zover. Al fietsend, lopend en kajakkend reizen Remco en Bernard  van de oostkust naar de westkust van Schotland. Tot groot genoegen van de toeschouwers gaan ze daarbij gekleed in traditionele, Schotse kilts. Het goede doel waarvoor de vrienden zich in het zweet sporten, speelt ook tijdens de barre tocht een belangrijke rol. ‘Onderweg hadden we het er vaak over. En ’s avonds, als we in ons tentje zaten, zagen we dat er weer allerlei donaties en lieve berichten waren binnengekomen. Uiteindelijk hebben we 1240 euro opgehaald. Geweldig toch? Als ik dit zo vertel, denk ik: waarom koppelt niet iedereen een goed doel aan zo’n evenement? De organisatie is echt kinderspel: zo’n website helpt enorm bij de publiciteit en ook tijdens de challenge voelden we ons echt gedragen door het Gehandicapte Kind. Als kers op de taart vroegen ze ons ook nog of we in oktober 2019 wilden meelopen met de Madurodam Marathon. Dat maakte de ervaring compleet! Al met al heeft de actie voor het Gehandicapte Kind ons Coast to coast-avontuur een extra dimensie gegeven.’

Bekijk de aftermovie

Heb je deze verhalen al gelezen?

Hoe groot de impact is van eenzaamheid op het leven van kinderen met een handicap ontdek je in hun aangrijpende verhalen.